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世界一流大学究竟好在哪儿

2017-09-04 09:23 张家勇 点击:[]

【世界教育之窗】 

2016年2月,教育部印发《教育部2016年工作要点》的通知,要求加快世界一流大学和一流学科建设,制订“双一流”实施办法,吹响了中国大学冲刺国际前列、打造顶尖学府的“冲锋号”。那么世界一流大学究竟好在哪儿,以至于让世界各地的学生、学者和教育家心驰神往?本文将以一些久负盛名的世界名校为例,向大家介绍世界一流大学的软硬件建设。 

1.招生选拔:不唯分数综合考量 

世界一流大学拥有成熟的招生选拔制度,能够以既科学又公正的方式挑选出最合适的申请者。 

通常,学校会要求学生提交全面反映申请者学习及生活情况的全套材料,包括标准化考试成绩、高中平时成绩、推荐信、个人陈述、课外活动情况、工作经历、个性特长等等。虽然SAT、ACT、AP等标准化考试成绩能够反映出申请者的学术水平,但名校招生录取绝不单纯看重分数,学校会结合申请者的教育背景综合考量,因此没有录取分数线之说。申请者需利用自我陈述的机会展示其个性、观点和实力,让招生官更全面地了解自己。课外活动重质不重量,申请者的时间和精力分配往往能够反映出他的价值取向和兴趣爱好。申请者在家庭、社区和社会中的角色和表现,也是招生录取的重要依据。很多大学还会委托各地校友对申请人进行面试。 

此外,世界一流大学特别强调学生群体的多样性,倡导校园生活是交响乐表演而不是钢琴独奏,这就意味着很多严重趋同的优秀者会被淘汰。例如,哈佛大学的学生群体就十分多样化,这里的学生“千姿百态”各有各的精彩,“雄心勃勃型”能够同时参加23个社团并选修5门课程,“疲惫型”一离开教室就犯困,“高效型”总是时间管理的魔术师。二战后,犹太学生曾抱怨哈佛大学种族歧视,哈佛大学回应道,如果按考试成绩录取,你们还会喜欢犹太同伴随处可见的哈佛么?2016年,哈佛大学39041名申请者中有2106人被录取,录取率仅为5.39%,实际报到1667人,报到率为79.2%。 

2.办学思想:百花齐放各领风骚 

世界一流大学都有独特的教育理念和办学特色。在世界高等教育史上,牛津大学创建了学院制和导师制,至今为世界各高等院校效仿;洪堡大学开启了研究型大学模式,让科研成为大学的第二项核心职能;威斯康辛大学提出了社会服务理念,让社会服务成为大学第三项核心职能;哈佛大学贡献了自由选修制、集中与分配制、通识教育改革等等,持续引领世界高等教育的发展方向;耶鲁大学发表了《1828年耶鲁报告》,是世界高等教育思想宝库里最宝贵的文献之一,至今让读者拍案称奇;卫斯理学院提出了卫斯理效应,首倡女性是社会进步的引擎;斯坦福大学推崇创业教育,成为创业型大学的鼻祖。 

以美国波士顿地区为例,这里既有哈佛、麻省理工学院这样的世界顶级综合性研究型大学,也有卫斯理学院、阿默斯特学院这样的高水平文理学院,还有以创业教育著称的巴布森学院、以交响乐闻名的伯克利音乐学院、以新型工程教育崛起的欧林工学院,等等。这些院校有的地处闹市,有的则偏居乡野,教育使命、培养目标和办学特色各异,能够满足不同学生群体和社会经济发展的需求。很多被哈佛大学录取的女生最终选择了卫斯理学院,很多能够进入麻省理工学院的学生最终走进了欧林工学院。例如,卫斯理学院是美国最棒的女子学院之一,倡导女性独立自主、坚忍不拔的品质,该校的口号是为立志改变世界的女性提供一流的教育,从这里走出了一大批各领域的杰出女性,包括美国前国务卿希拉里·克林顿和奥尔布赖特,还有中国著名文学家冰心等。卫斯理女生最喜欢的一件T恤衫上写着“这不是一个没有男人的女孩的学院,而是一个没有男孩的女人的学院”,彰显出她们的朝气蓬勃和自信坚强。 

3.学习和生活环境:资源共享丰富多彩 

世界一流大学竭力营造良好的学习和生活环境。学校为学生提供丰富多彩的活动,帮助他们取得学术进步和个人发展,鼓励学生走出“舒服地带”,不断发现自我、挑战自我、重塑自我。 

笔者在哈佛大学6个月,亲见美国前副总统艾伯特·戈尔、好莱坞著名导演史蒂文·斯皮尔伯格、物理学家霍金、世界银行行长金墉等世界名流纷至沓来,也十分高兴地参与中国留学生组织的学术及娱乐活动,得以与六小龄童、余华、俞敏洪等大咖面对面互动。在哈佛,数量惊人的校内外名家演讲、主题沙龙和午餐分享会等活动让你难以取舍,周末教授还可能邀你去家里参加时事热点讨论。无论你的兴趣和特长是什么,在这里都可以获得无与伦比的学习和分享机会。让我印象深刻的是,哈佛大学没有院系界限和壁垒,资源共享几乎没有障碍,所有课程、图书馆和教授的接待时间均对学生开放。 

哈佛大学有17个本科新生宿舍区、12个高年级宿舍区,舍监、高级导师、新生导师、高年级导师等,定期与学生聚餐谈心,为本科生提供新生辅导、住宿辅导和专业辅导,鼓励学生做自己人生的舵手。 

哈佛大学图书馆系统有70多个分馆,藏书从早期的400本增至现今的1900多万册,书架连起来总长约15英里。哈佛师生可以到任何一个图书馆里借书、还书和自习,师生的借书单会像快递订单一样很快得到处理。阅读周和考试周期间,连最穷的教育学院图书馆也会免费提供咖啡和茶水。 

此外,哈佛拥有450个本科生社团,学生可以在音乐、舞蹈、戏剧、体育、新闻、公共服务等课外活动中展现才华。哈佛大学体育设施完备,有42支大学生体育队,80%的学生参加体育运动,赢得过142项全国冠军、32枚奥运金牌、372项常青藤盟校冠军。 

4.教学体系:开课海量教学互动 

世界一流大学都有完备的课程教学体系。名校每年开设的高水平课程数量十分惊人,学习要求也很高,因此学生每周选修3至5门即达极限。名校强调学生既是知识的消费者,同时也是知识的创造者,采取各种教学手段促进师生之间和学生之间积极互动,督促学生自主学习,做学习的主人。 

单是课堂教学,就会有合作性教学、活动教学、案例教学、问题导向教学、小组讨论、主题辩论、角色扮演、动手小组教学、实验室体验、课题研究等多种形式。2016年至2017年,耶鲁大学专为本科生就开设了2000多门课程,本科生还可以选修其他所有学院的硕士或博士课程。 

理论联系实际不是口号,课堂教学也不仅是学术探讨,教授还会邀请校外名流现身说法。笔者在哈佛大学选修一门教育政策课程,主讲是前克林顿政府的一名司局级官员,授课期间学校邀请到教育部部长现场观摩学生的教育政策辩论会并做评委,学生的期末作业也会递交联邦教育部供决策参考。此外,一流大学会鼓励学生利用暑假社会实践的机会探寻个人兴趣、规划职业目标和人生方向,以便返校后更有针对性地选择课程和专业。如果感到迷茫,学生还可以选择休学一年,更从容地规划今后的人生。 

名校还非常重视学生的科研项目。例如,布朗大学学生自主提出研究计划,通过动手试验、查阅资料、实地考察、反复讨论等环节完成既定计划,导师的耐心指导和同学的密切协作使得学生的团队精神、创新意识和动手能力得到锻炼提高。耶鲁大学设有一年级本科生科研基金,每年超过100名新生获得科研奖励,过去5年超过150名教授与本科生合作发表科研成果。 

正是因为世界一流大学具备以上几个特质,她们才会有令人惊叹的“高产出”:不断拓展知识边界的科研成果、各行各业领军的毕业生、不可替代的社会服务,等等。她们为人类经济社会发展作出的贡献,赢得了世界人民的称赞和尊重。 

(作者:张家勇单位:教育部教育发展研究中心) 

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